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In love with Otto, Robotto and Anouk

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Wer angenehm hochwertige und besonders bezaubernde Kinderbücher mag, der kommt an dem Schweizer BOHEM Verlag auf keinen Fall vorbei. Jedes neue Programm strahlt Liebe und Leidenschaft für beeindruckende Kinderliteratur aus, und auch die Postkarten Leporellos mit Motiven aktueller Neuerscheinungen sind jedes Mal ein optisches Highlight!

Gestern konnte ich beim Einkaufsbummel an zwei der vielen fantastischen Neuerscheinungen des BOHEM Verlages nicht vorbeigehn. Keine Chance.

Otto + Robotto von Ame Dyckman und Dan Yaccarino erschien im Original schon 2012 und ist nun endlich in einer deutschen Übersetzung von Annabel Lammers zu haben. Es ist ein wunderbares, 40 cm hohes, einfühlsames Buch über Freundschaft und Verständnis.

Das Werk ist von Dan Yaccarino durchaus keck illustriert und vor allem auch durch das Format als Kinderliebling geradezu prädestiniert. Quasi zum Instant-Liebgewinnen, was ja auch bei mir als Erwachsenem perfekt funktioniert hat.

Am Ende der Geschichte wartet ein Fragebogen zum besten Freund oder zur besten Freundin, der dazu einlädt, über das Gelesene und Gesehene mit dem Vorleser zu sprechen. Diese Interviewvorlage ist auch gleichzeitig meine Lieblingsstelle im Buch. Weiterhin gibt es extra Platz, um Fotos vom besten Freund oder der besten Freundin einzukleben oder diese zu malen. Beide Daumen hoch für ein wirklich tolles Buch!

Otto + Robotto kostet zwar stolze 20 Euro, ist aber meines Erachtens jeden Cent wert und ein tolles Geschenk für alle Roboterfans ab 3,5 Jahren.

Die amerikanische Originalversion Boy + Bot erschienen bei Random House Children’s Books.

Viele von euch werden den kleinen Hasen Filou aus seinem Abenteuer kennen: Von einem mutigen Hasen, der heimlich auszog, die Welt zu entdecken und das Fürchten zu lernen.

Jetzt geht es mit Filou und seiner Schwester Anouk in Her mit den Gefahren! gewohnt amüsant weiter.

Eines morgens ist Anouks Bett leer, und Filou macht sich auf den gefährlichen Weg durch den Wald, um sie zu suchen. Es lauern viele Gefahren, und auch der Heimweg gestaltet sich schwierig. Der Verlag bewirbt die Geschichte als „rotzfrech und liebenswert“, und dem ist auch so, denn die Heldin des Autor-Illustratorteams wurde von Astrid Lindgrens Ronja Räubertochter inspiriert.

Alexandre Chardin erzählt eine wunderbare Geschichte über ein starkes und mutiges Mädchen und Mylène Rigaudie bebildert diese herrlich detailverliebt in den allerschönsten satten Herbstfarben. Es gibt so einiges zu entdecken in Anouks Welt. Alexander Sommerlad liefert eine wunderbar gelungene Reimübersetzung aus dem Französischen.

Als Highlight liegt diesem Buch ein überaus süsses Poster bei, welches nicht nur tagsüber die Kinderzimmerwand schmückt, sondern zu später Stunde auch noch angenehm leuchtet. Eine tolle Überraschung!

Im Original 2016 als Adélaïde, ma petite soeur intrépide bei Casterman erschienen, und egal in welcher Sprache ein Muss für kleine freche Mädchen ab 3 Jahren.

MAGNIFIQUE!

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Die Schönsten Hässlichkeiten des Septembers

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Das neue Buch des erfolgreichen Duos Axel Scheffler und Julia Donaldson hat mir heute meine Bahnfahrt gerettet. Es ist zweifelsohne sagenhaft, welch großartige Ideen die beiden immer wieder aufs Neue zu Papier bringen.

Die hässlichen Fünf ist das wunderschönste Buch des Herbstes. Punkt.

Eine Tüpfelhyäne, ein Marabu, ein Gnu, ein Ohrengeier und ein Warzenschwein singen auf dem Weg durch die Savanne ein trostloses Lied. Aber dann geschieht etwas Wunderbares.

Die Geschichte ist inhaltlich für Eltern und Kinder gleichermaßen attraktiv, und wie gewohnt in herrlichen Reimen erzählt, bzw. gesungen.  Auf jeder Doppelseite kann man sich an den prächtigen Illustrationen kaum sattsehn. Text sowie Illustrationen sorgen für viele Schmunzelmomente.

Bezaubernd im Übrigen auch die letzte Doppelseite des Buches, auf der die Leser eingeladen werden, darüber nachzudenken, welchen Tieren sie auf einer Safari am liebsten begegnen wollen würden. Spielerisch lernen die Kinder somit einiges über die Savanne und die großen Fünf, die kleinen Fünf, die scheuen Fünf und eben die allgemein als hässlich erachteten Fünf.

Dieses zauberhafte und rundum liebevolle Buch sollte in keiner Familie fehlen. Die deutsche Ausgabe ist bei Beltz & Gelberg erschienen, die englische Originalausgabe The Ugly Five bei Alison Green Books.

Ich wünsch euch einen sonnigen Tag und hoffe, Die hässlichen Fünf bereiten euch ebenso viel Vergnügen wie uns.

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For parents: Dan Brown’s Origin

 

I am grateful to Netgalley and Doubleday Books who have just provided me with a sneak peak at Dan Brown’s new thriller Origins which will be published worldwide by Doubleday on Oct 3. The English version that is. All my German readers can purchase a German translation published by Bastei Lübbe from Oct. 4.

So what can I say about Brown’s new work? Two words: simply genius.

Dan Brown delivers yet another page-turner by giving his readers a Robert Langdon story that may be predictable in pattern, agreed, but is so suspenseful and skillfully crafted in the beginning that you will find it extraordinarily hard to put down. He gives you mystery and suspense in appealing settings from page one, adds an intriguing mix of topics such as art, religion and science, while establishing a villain (former Langdon student-turned-scientist-wunderkind-futurist) set to not only shake the world’s pillars, but to shatter them.

From what I have read today, Origins has got everything a book needs in order to be a bestseller, and maybe a bit more. So I can absolutely see this Langdon story surpass all his other novels in terms of success. If he keeps the suspense up throughout the book, and keeps luring the reader into the story in his well-known manner, then yes, I won’t hesitate to say that this will be Dan Brown’s biggest hit so far!

Honestly, I can hardly wait to see how the story unfolds. And I’ll bet that if you have not been enjoying Dan Brown’s writing so far, he will definitely succeed in mesmerizing you with this one!

Description by the publisher: 

Whoever You Are. 
Whatever You Believe. 
Everything Is About To Change.

The stunningly inventive new novel from the world’s most popular thriller writer.

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© Doubleday

By the way: for all of my readers who happen to be Dan Brown fans as well: mark your calender on Saturday,  Oct 14!  At 7 p.m. you will have the chance to see Dan Brown live at the Frankfurt bookfair where he’ll personally introduce his new thriller to the audience!

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Children’s books that teach diversity have the power to heal the world

Why children’s books that teach diversity are more important than ever

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Pexels

BJ Epstein, University of East Anglia

If you think back to your childhood, what sticks with you? For many people, it’s those cosy times when they were cuddled up with a parent or grandparent, being read a story.

But bedtime stories aren’t just lovely endings to the day or a way to induce sleep, they are also a safe way to experience and discuss all sorts of feelings and situations. So even when children think they’re just being told about an adorable bunny’s adventures, they are actually learning about the world around them.

We know that children’s books can act like both mirrors and windows on the world. Mirrors in that they can reflect on children’s own lives, and windows in that they can give children a chance to learn about someone else’s life. We also know that this type of self-reflection and opportunity to read or hear about different lives is essential for young people.

Research on prejudice shows that coming in contact with people who are different – so-called “others” – helps to reduce stereotypes. This is because when we see people who initially seem different, we learn about them and get closer to them through their story. The “other” seems less far away and, well, less “otherly”.

But while it may be ideal for children to actually meet people from different backgrounds in person, if that isn’t possible, books can serve as a first introduction to an outside world.

Representing the world

Despite knowing how important it is for diversity to be represented in our day-to-day lives, many children’s books are still littered with white, male, able-bodied, heterosexual, cisgender, nominally Christian characters. And research suggests that over 80% of characters in children’s books are white – which clearly doesn’t reflect the reality of our world.

All of these reasons are why the We Need Diverse Books movement was set in motion in 2014, stemming from a discussion between children’s books authors Ellen Oh and Malinda Lo. The movement aims for more diverse children’s books to actually be created and for these works to be available to young people. And while we need people to actually write them, we also need publishers to produce them, and bookstores, libraries, and schools to stock them.

Getting diverse books into the hands of young readers.
Pexels.

As someone who researches children’s literature, I think we’d have fewer conflicts in the world if we all read more diverse literature and lived more diverse lives.

I like to think that if we had more diverse children’s books, featuring a broad range of characters in many different jobs and situations, as well as more diverse role models in the media, young people would feel empowered, and they’d believe that when they grow up, they could be anyone and do anything they wanted. And they’d look at their friends and think the same for them, and they’d grow up respecting and appreciating everyone’s talents.

With this mindset present, issues such as race or religion wouldn’t even play a subconscious role. And it would mean that within a generation or two, we wouldn’t read articles about appalling and depressing statistics, and we wouldn’t need campaigns to increase diversity in literature, academia, or anywhere else.

Role models

But books aren’t just about “others”. When we see people like ourselves in the media, including in fiction, we get a glimpse of who we might become, and we feel validated. We can gain role models and inspiration through literature.

Perhaps partly in response to people’s growing awareness of the need for role models – whether in person or in literature – one young black girl, Marley Dias, started a campaign to find 1,000 “black girl books”. Dias recommends works such as Brown Girl Dreaming by Jacqueline Woodson, One Crazy Summer by Rita Williams-Garcia, Chains by Laurie Halse Anderson and I Love My Hair by Natasha Anastasia Tarpley.

But I wonder how many of those “black girl books” feature black girls in prominent roles, such as working as professors, doctors, teachers, or even as presidents of nations. I have a suspicion that the percentage would be disappointingly low.

Wanted: diverse role models.
Shutterstock

Just featuring a minority character isn’t enough to create quality diverse literature, but it is a first step. And while there are some useful websites that recommend diverse children’s books and even literary awards dedicated to promoting such works, much still needs to be done.

Along with the increased worries today about immigrants, refugees, and general “otherness”, some societies seem to be headed towards a sense of false nostalgia about a time when the world was controlled by whites.

The ConversationGiven this is not how the world is or should be, we owe it to young readers to show them reality in the books they’re reading. Perhaps then the next generation will be less frightened of the “other” if they get to meet them and learn about them from an early age.

BJ Epstein, Senior Lecturer in Literature and Public Engagement, University of East Anglia

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.

 

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Friede, Freude, Eierkuchen

1506172861613Eine schöne Tasse Tee und ein gutes Buch: der Inbegriff der puren Freude. Grandiose Illustrationen die sich mit gekonntem Wortspiel und Witz die Waage halten lassen mich bei Kinderbüchern immer wieder innerlich vor Freude tanzen.

In der Welt der Kinderbücher ist die Welt eben noch in Ordnung, und wenn ich über die vielen kleinen und einige auch recht beeindruckende Bücherstapel der Neuerwerbungen auf meinem Arbeitstisch blicke, überkommt mich doch immer wieder eine Riesenfreude. Der September hat aber auch wirklich wieder einiges an wunderbaren Bücherbestellungen vorbeigebracht.

Dazu mischt sich im Moment eine wahnsinnige Vorfreude, die jeden Tag weiter wächst, da die Frankfurter Buchmesse ins Haus steht,  auf der viele weitere Schätze den sich stapelnden bisherigen Entdeckungen ihren oberen Platz auf den Bücherbergen wohl streitig machen werden. Da muss ich schnell noch einige weglesen…

Worauf ich mich bezüglich der Frankfurter Buchmesse speziell im Kinderbuchbereich aber insgeheim am allermeisten freue? Richtig: die Signierstunde von Axel Scheffler auf der Buchmesse und natürlich seine Neuerscheinung Die hässlichen Fünf.

Seit einigen Wochen gibt es als Promo zu dieser Neuerscheinung die Aktion mit den Ausmalpostkarten des Beltz Verlags mit denen man (nach fleissiger Veredelung durch Farbstift und mit netten Worten) Axel Scheffler zum 60. Geburtstag gratulieren kann. Sehr schön gedacht. Und mit den Postkarten macht man ja nun nicht nur Axel Scheffler eine kleine Freude, sondern den Kindern eine riesig große, denn die Tiere sehen ulkig aus und bringen etwas Abwechslung ins Malen.

Worauf freut ihr euch momentan am meisten? Habt ein schönes Wochenende, ihr Lieben.

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To deny or not to deny — that shouldn’t be the question

20170923_152823There is no use denying climate change. It is high time we, as a global community, stop having discussions about whether there is such a phenomenon or not, and start figuring out how to cope with its disastrous consequences and keep the perils for future generations at bay. All the reports are in: it’s real and it calls for clear-headed and quick action on a global scale. Why is there such a thing as global warming and what can you do better in your daily life to limit the impact of human made climate change?

The first step here, as in many other cases, is: educate yourself. Read up on the topic, ideally using a variety of different sources.

For those of you who never really worried too much about it and feel like they couldn’t really explain to their kids how it is all connected, here is my recommendation for you: Climate Change by HRH The Prince of Wales, Tony Juniper and Emily Shuckburgh which was published a couple of months ago by Penguin in its Ladybird Expert Series. It has an array of interesting illustrations by Ruth Palmer and  helps you get up to speed on the topic so you can answer many questions your children may ask you and have meaningful and informed conversations about the topic, because sooner or later they will come to you for answers.

This 52-page publication offers a lot of insight and background information from threats to people where they live, to freak weather disruptions, to past and present changes in carbon dioxide to solutions in areas such as forresting, food, farming, energy and my favorite point: new opportunities and improved quality of life.

As some of you may know, HRH Prince Charles of Wales has been fighting to raise awareness of climate change for years and decided to team up with experts in the field to publish an appealingly condensed, yet insightful, book on the topic, which serves as a „simple plain English guide to the subject“, as HRH himself puts it.

Now, Ladybird books were originally published by Penguin to educate children on certain topical issues, but lately the publisher has been marketing a couple of Ladybird Expert publications targetted at a grown up audience as well.

I got the book in January this year and I have been meaning to write about it ever since, because it serves as a really useful insight into the bigger picture of it all, the challenges we are facing in tackeling this huge problem that is right in our face, as well as into understanding the long-term consequences. I am glad I got around to introducing this book now and hope that it helps some of you to better explain to your kids what climate change is all about.

Whether you purchase it for yourself or for your teenagers — your money is well spent as the royalties from the sale will go to The Prince of Wales’s Charitable Foundation.

FYI: Yes, it is a coffee stain in the top left corner! The practically sized book traveled with me quite a bit and unfortuntely one of my travel mugs leaked a little drop of cappuccino one day…